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消除不平等

樂施會:2018年億萬富豪財富每日狂漲25億美元,而貧窮人財富卻不斷減少

樂施會在瑞士達沃斯世界經濟論壇前夕發表最新報告《公共服務:普惠全民,還是偏待私利?》,發現過去一年,億萬富豪(擁有逾10億美元財富的人,下同)的財富增長了12%,相當於每日進帳25億美元;全球最貧窮的一半人口──即38億人的財富卻減少了11%。

《公共服務:普惠全民,還是偏待私利?》指出貧富差距正在擴大,蠶食過往的扶貧成果,損害經濟,並已燃起世界各地民眾的怒火。它揭示了政府一方面對公共服務,如醫療衛生和教育的資源投放如何不足,另一方面,打撃逃稅失敗,向企業和富人徵稅不力,亦加劇了社會的不平等。當經濟發展日趨向不平等,女童和婦女往往是首當其衝最受到傷害的一群。

國際樂施會總幹事Winnie Byanyima說:「你的孩子可以讀多少年書或你能活多久,均不應取決於你的銀行戶口有多少存款──然而,這是全球很多國家所面對的現實。當企業和鉅富享受著低稅率,數百萬計的女童因為性別和貧窮被拒諸校門,很多婦女因為缺乏婦產服務,在生育過程中死亡。」

報告亦揭示了自金融海嘯以來,億萬富豪的人數上升接近一倍,在2017至2018年期間,每兩日就有一位億萬富豪誕生,然而,企業和鉅富如今所需繳納的稅率卻是數十年來最低:
 

  • 只需要向最富有1%人的財富額外徵稅0.5%,所得款項相當於2.62億失學兒童一年的教育經費,以及為330萬人提供足以挽救性命的醫療服務。
  • 2015年全球稅務收入中,每一美元僅有4美仙(0.04美元)來自遺產稅、物業稅等財產稅。在許多富裕國家,此類稅項不斷被削減甚至廢除,在發展中國家更少有設置。
  • 向企業和鉅富徵收的稅率也一直被大幅削減。例如在富裕國家,個人入息稅的最高稅率就由1970年的62%,降低至2013年的38%;而在貧窮國家此稅率平均只是28%。
  • 在部分國家,例如巴西,最貧窮的一成人口所繳的入息稅比例,比最富有的一成人還要多。

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與此同時,公共服務正長期缺乏資金,甚或已外判給私人企業營運,以致貧窮人被拒諸門外。在許多國家,良好的教育或有質素的醫療服務已成奢侈品,只有富人才能負擔。每日有一萬人因為無法獲得醫療服務而死亡。在發展中國家,貧窮家庭的小孩,在五歲之前夭折的機會,是富有家庭小孩的兩倍。在一些國家,如肯亞,富有家庭的孩子接受教育的時間,是貧窮家庭的兩倍。

從性別的角度,全球男性擁有的財富比女性多一半,並且控制全球86%的企業。相反,公共服務不足,最受苦的是貧窮的女性。當一個家庭沒有足夠資金支付學費,首先需要退學的是女童;而當醫療制度不完善,病人得不到照顧時,照顧患病親友的無償工作也大多落在婦女身上。樂施會估計,若將全球婦女所做的無償照顧工作交由一間公司完成,其營業額將高達十萬億美元──相當於43家蘋果公司的總和,會成為全球最大的企業。 

國際樂施會總幹事Winnie Byanyima表示,全球貧富差距帶來的不公義令人無法接受,世界各地的民眾已經非常憤怒和沮喪,政府必須作出改變,把稅收用於免費醫療和教育,以滿足所有人的需要,包括經常被忽略的婦女和女孩。政府有責任為所有人而不是特權階級,建立一個更美好的未來。

 

  • 下載樂施會報告《公共服務:普惠全民,還是偏待私利?》英文版全文、摘要、研究方法 (英文版)、中文版摘要。

樂施會的計算是基於可獲得的最新及最全面的數據來源。有關全球最貧窮半數人口所擁有的財富的數字,取自瑞信《全球財富數據手冊》2017年6月至2018年6月的數據,而鉅富資產的統計,則依據《福布斯》2018年度富豪榜,針對2017年3月至2018年3月的數據計算得出。
 

「極端不平等」如何影響貧窮人?

CASE

「因為人們的自私,正在受苦的人只會繼續受苦。」

----芭芭拉

(相片:Abbie Trayler-Smith/Oxfam)

 

贊比亞的經濟發展速度位列世界前十位,卻因爲不公義的制度造成嚴重的貧富懸殊,有超過六成人口生活在極端貧窮中,其中包括芭芭拉。

生活在贊比亞的芭芭拉,她的丈夫年前患癌,一家人經常要出售牲畜來賺取醫療費。丈夫過身後,她就靠耕種獨力供養兩名兒子,爲灌溉農作物每天要步行四小時來取水,可惜辛苦工作仍未能賺取足夠收入令兒子入學。

贊比亞經濟發展迅速,政府本來有足夠能力提供各項免費公共服務,卻因企業的避稅行爲,失去大量財政資源爲貧窮人提供基本的醫療及教育服務,令貧窮人沒法脫貧。