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2020年5月14日

乐施会︰全球大药厂少于4个月的利润 足以让全球最贫穷半数人接种新冠肺炎疫苗

国际乐施会今日(5月14日)发表的最新报告指出,不多于全球10大药厂4个月利润的金额,已足以让全球最贫穷的半数人(即37亿人)接种新冠肺炎疫苗。

世界卫生组织年度会议「世界卫生大会」将于下周一(5月18日)以视像形式举行,194个成员国将会派卫生部门官员参与。国际乐施会促请各国政府和药厂必须确保新冠病毒疫苗、试剂和治疗方法的专利免费开放,并公正合理地分配予各国医疗和卫生机构使用。

根据盖茨基金会早前推算,去年全球10大药厂的利润合共达890亿美元。而为全球37亿贫穷人口采购和运送疫苗的费用只需要250亿美元,换句话说,全球10大药厂少于4个月的利润,就能让37亿贫穷人口接种疫苗,避免死于新冠肺炎。

国际乐施会警告,富裕国家的公共政策和大型药厂的商业决定,会令脆弱人群没法及时获得疫苗以致延误救治,尤其是发展中国家的贫穷人。

针对新型冠状病毒的治疗方法,欧盟向世界卫生大会建议,在决议草案中加入药物专利共享的条文,确保所有国家都能够以低价生产和入口有关药物和试剂。不过,最近坊间有文件披露,特朗普政府正试图删去有关专利共享的条文,并用强硬措辞争取保护药厂的专利权。这个做法会助长药厂以专利为由独家生产及售卖治疗新冠肺炎的药物,并为谋取暴利推高定价,这与政府用纳税人的钱资助药厂研发药物的原意背道而驰。

国际乐施会署理总干事维拉(Jose Maria Vera)表示:「要让37亿贫穷人接种新冠肺炎疫苗,只需要不多于全球10大药厂4个月利润的款额,我们应尽力确保所有人都能够获得免费疫苗注射。」

他续指︰「我们应按需要,分配新冠肺炎疫苗和试剂,而不是用竞投方式达致价高者得。我们需要安全、豁免专利的疫苗、试剂及治疗方法,为全球大量生产和复制药物缔造有利的环境,并确保分配方法透明和公正。」

一旦成功研发有效的疫苗和治疗方法,富裕及拥有权力的国家很可能会以高价争取优先使用权,正如他们早前以同样的手段取得各类基本医疗物资,包括氧气和各式各样的个人保护装备。

今年三月,美国药厂吉利德(Gilead)一度打算垄断有可能有效治疗新冠肺炎的药物瑞德西韦(Remdesivir),最终在公众强烈的反对声音下撤回计划,及后吉利德更承诺向美国政府捐出若干数量的瑞德西韦。最近有报道指出,瑞德西韦的生产和销售将会为吉利德带来庞大的利润,更有华尔街分析员推测,药物的生产成本可低至9美元,但吉利德计划向每名患者收取高达4,000美元的医药费。

专利制度助长药厂垄断药物的生产和销售,定价远远高过基层市民能够负担的水平,很多贫穷国家连最基本的疫苗和药物都买不起。肺炎是儿童的头号杀手,全球每日有多达2,000名五岁以下儿童死于肺炎,大部分来自发展中国家。过去超过十年,数以百万计的儿童因为定价太贵而未能接种由辉瑞(Pfizer)和葛兰素史克(GlaxoSmithKline)两间药厂拥有专利的肺炎疫苗,为此,国际人道救援组织无国界医生(Médecins Sans Frontieres)进行了多年游说,两间药厂最终在2016年在最贫穷的国家降低售价,惟现时仍有很多儿童没法接种疫苗。

乐施会正在全球各地推动四项倡议:

  1. 所有有关新冠肺炎相关的研究知识、数据、知识产权必须公开,并且要求所有获公共财政资助而研发成功的治疗方法及疫苗须免除专利,以达致共享。
  2. 富裕国家应提供资金,协助生产和分发全球额外所需疫苗,这意味著必须在愿意分享医疗知识和技术的国家或地区建立工厂,并投资开设数以百万计的医疗健康职位,用以应付目前及日后预防、治疗及护理的相关工作。
  3. 国际社会需要协订一个公平分配为原则的方案,令疫苗的供应是按需要,而不是按负担能力分配。疫苗、治疗、测试应该以最低的成本去生产,并供应给政府及机构。最理想的做法是,每剂量的疫苗不应高于两美金,并免费向所有需要人士提供。
  4. 国际社会必须致力去修复目前新药物研发的失效系统。现行制度是把药厂的利益,置于全球人民健康之上,令许多需求极大但利润不高的药物不被研发投产,以致目前的药物价格远超过贫穷国家人民能够负担的水平。

维拉表示︰「要向所有人提供可负担的疫苗,需要前所未有的环球合作。政府必须抛开过往的做法,将世界各地人民的健康置于首位,及放在专利及药厂的利润之上。政府必须确保没有人会在疫情中被遗下。」

香港乐施会总裁曾迦慧表示:「最贫穷及最弱势的人在新冠肺炎疫情中已备受打击,亦面对很高的感染风险。一旦疫苗研发成功,香港政府必须保证能够向市民提供疫苗,尤其要保障最有需要及最贫穷的人可以免费接种。」

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乐施会署理传讯经理
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