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新闻稿及更新

2012年1月18日

东非粮食危机回应迟缓 生命金钱损失不计其数 汲取教训有助防患未然和挽回生命

根据国际救援机构乐施会及救助儿童会联合发表的最新报告《危险的延缓》(A Dangerous Delay)指出,由于国际社会没有在东非饥饿危机发出早期预警时,就采取果断行动,致令成千上万人无辜死亡,并且造成不必要的金钱损失。

该报告指出,由于人道救援机构和非洲各国政府对危机作出增援的反应太慢,而捐助者在未确实目睹人道灾难发生的实证之前,亦没有伸出援手;这种风险规避文化令大规模的救援工作延迟了六个月。

早于2010年8月,预警系统已首次预测到饥饿危机随时告急,但直到2011年7月,东非部分地区的营养不良率已远远超出紧急警戒线,饥荒得到媒体广泛报导后,大规模的援助行动才得以推行。

救助儿童会及乐施会均表示,随著饥荒爆发的讯息渐趋明显,东非各国政府理应尽快寻求及发放应付紧急粮食危机的资金,而不是因循制度,等到饥荒处于爆发的临界点,已经造成人命损失,以及援助成本又大幅提升的时候,才就大规模的紧急事故募集资金。以上两个救援机构同时作出呼吁,促请东非各国政府参考已获国际支持的《遏止极端饥饿宪章》,改善其应对粮食危机的做法。

「由于对危机反应迟缓,因而令东非地区造成人命损失,我们都要负上责任,同时必须从中汲取教训。」乐施会总干事Barbara Stocking说。 「令人震惊的是,因为国际社会未能迅速及果断行动,却令最贫穷的人口遭受到沉重的打击。我们都知道,及早行动能够挽回生命,但援助机构在肯定有危机爆发之前,都不愿意出资来消弭危机。」

 「我们不能够让这些荒诞的情况持续下去;全世界的人都知道灾情告急,但仍然坐视不理,直至在电视画面上看见营养不良的儿童那副绝望的神情,才开始正视问题。」救助儿童会首席干事Justin Forsyth说: 「警告讯号是明确的,若事情一开始就能够获得关注,在金钱上得到更大的支援,成千上万的儿童就可以避免受苦。全球政府都应该签署由救助儿童会及乐施会一起主导的《遏止极端饥饿宪章》,以确保同类的人道危机不会再发生。」

虽然东非部份政府亦有采取的正面行动,如改良预警系统及启动社会保障计划,让不少家庭能够及早得到支援。然而,东非地区在多方面仍需国际协助。

虽然无法确实统计死亡人数,但英国政府估计约有5万至10万人,在2011年4至8月之间死于东非旱灾,其中超过一半是少于五岁的儿童。索马里现时仍处于全球最严重的饥荒之中,数十万的生命随时濒临死亡的威胁。

国际社会于旱灾初期虽然亦有作出援助,但这次旱灾的严重程度远非想像,令救援行动恍如杯水车薪。事实上,于旱灾后期才介入的救援行动,所需要的成本往往比前期的预防工作更庞大:在埃塞俄比亚,连续五个月每天运送五公升清水以挽救8万人的生命,便需要耗资超过300万美元;但为同样面积的地方准备水源以预防旱灾,则只需要90万美元。

东非大部份的家庭都以蓄牧为生,旱灾令数以十万计的牲口因缺水而死亡。如能为这些家庭提供前期援助,令他们的牲畜健康成长,市集得以如常运作,就能够避免营养不良的比率不断攀升。

《危险的延缓》于达沃斯举行的全球会议及非洲联盟开会前发表,正好能及时提醒国际社会,必须迅速采取行动,回应西非地区正逐渐浮现的粮食危机,以免悲剧重演。西非的粮食危机随时对该区数百万人口构成威胁。最近,救助儿童会评估尼日尔的情况,发现在当地受灾最严重地区的家庭,现已失去约三分之一的粮食、金钱和燃料,低于能够应付基本生活所需的指标,当地人现正挣扎求存。

非洲发展小组(Africa Progress Panel)主席Kofi Annan表示:「实现全球粮食和营养安全,是我们这一代的挑战,而我们能否阻止饥饿情况的扩散,很大程度上取决于我们能否在前期阶段就已确认粮食危机的警号,并即时作出有效的回应。」

《遏止极端饥饿宪章》载述了应对如东非粮食危机的进一步改革措施,促请各国政府履行责任,并采取实质行动,阻止灾难性的粮食危机再次重演。 


- 完 -

编辑注意:

1. 虽然无法统计在东非粮食危机中的确实死亡人数,但根据英国政府国际开发部(DFID)的估计,死亡人数约有5万至10万,其中超过一半是少于五岁的儿童。另一来自美国政府的估计,29,000名五岁以下的儿童在去年5月至7月这90日内死于饥荒。东非大部份的家庭都以蓄牧为生,旱灾令数以十万的牲口因缺水而死亡。

如能在旱灾来袭前,广泛地为当地人提供援助,就能够避免营养不良的情况持续。旱灾令牲口因缺水而死亡,生计受损,令当地数以万计的家庭没有收入购买足够粮食。在前期阶段向牲畜提供饲料,能令牲畜存活,市集继续运作,最终能够减少因营养不良而死亡的人数。

2. 根据联合国人道事务协调办公室(UN-OCHA)的资料,在索马里中部及西部,用以量度营养不良的标准指数GAM (全球急性营养不良患病中位数,median Global Acute Malnutrition (GAM) prevalence) 于2011年由16.4%上升至36.4%。这个数字同时意味著,GAM指数于2011年初已超出15%这个警戒线。

3. 救助儿童会至今于索马里已协助了超过28万人,在埃塞俄比亚协助了超过100万人,在肯尼亚亦有逾44万人得到援助;乐施会则已为150万位于索马里、30万在埃塞俄比亚,以及约有100万在肯尼亚的灾民,提供了干净食水、基本卫生服务、营养不良儿童的医疗支援、现金及生计援助。

4. 在萨赫勒地区(Sahel region)推行的预警系统显示,整体的谷物产量比去年下降了25%,而粮食的价格亦比五年平均价格高出40%。在2010年,萨赫勒地区出现的粮食危机已将1,000万人推向水深火热的境地之中。

5.《遏止极端饥饿宪章》获国际肯定,支持者包括肯尼亚总理奥廷加、在欧盟主管人道援助的专员乔治艾娃 (Kristalina Georgieva)及英国国际发展大臣Andrew Mitchell。阅读全文,请登入:http://hungercharter.org/

关于乐施会

乐施会是独立的国际发展及人道救援机构,致力消除贫穷以及导致贫穷的不公平状况。我们在香港以及世界各地以多元方法解决贫穷问题,包括推行社区可持续发展项目、人道救援及灾害防治工作、本土及国际政策倡议,以及培育本地青少年的世界公民教育。香港乐施会于1976年成立以来,共于逾70个地区推行扶贫发展及救灾工作。香港乐施会亦是乐施会国际联会的创会成员,联会成员于92个国家推展扶贫工作。